早在2020年2月,总部位于加州佩塔卢马的乳制品替代品制造商美代子乳品公司(Miyoko’s)起诉了加州食品和农业部(CDFA)。据动物法律辩护基金会称,这场诉讼是由CDFA的一封执法信引发的,该信要求该公司停止在其产品标签上使用“黄油”等术语,称这种做法违反了FDA的标签规定。

在2020年夏季版监管机构注册美国全国牛奶生产商联合会(NMPF)指出,这封信还要求美代子公司从标签上删除“无乳糖”、“无激素”、“用植物革新乳制品”和“无残酷”等词语,因为该产品不是乳制品。

“在FDA数十年的不作为之后,NMPF理解加州强制执行联邦身份标准的举动,”NMPF在上述提到的反应中表示监管机构注册出版。“尽管NMPF在过去几十年里不断要求强制执行,但植物类公司能够无视联邦法规,因为FDA的反对意见很少,而乳制品公司一直遵循旨在防止消费者困惑的规定。”

动物法律辩护基金代表美代子提出了诉讼。该诉讼认为,CDFA的执法立场是试图违反宪法审查真实的商业言论,侵犯了美代子第一修正案的言论自由权。美国加州北部地区法院最终同意了这一观点,并做出了有利于美代子的裁决。

动物法律辩护基金的执行董事Stephen Wells说:“CDFA试图审查美代子的准确描述其产品和提供其使用的背景,这是一个明显的代理俘获的例子。”“动物奶生产商害怕植物性竞争的事实,并没有赋予国家机构为了帮助另一个行业而限制一个行业的权力。”

在一份新闻稿中,动物法律辩护基金(Animal Legal Defense Fund)继续表示,乳制品行业长期以来的立场是,在植物性“乳制品”产品上使用“纯素食黄油”和“植物性奶酪”等术语会让消费者感到困惑,“没有任何证据支持这一说法”。

让我们把话说清楚

事实上,消费者在区分真品和仿制品时,他们似乎很困惑。国际食品信息理事会基金会(International Food Information Council Foundation) 2018年的一项调查发现,约四分之三的美国人明白,植物性“牛奶”产品实际上并不含有牛奶。不到10%的人认为这些产品中含有牛奶。(其余的则不确定。)

然而,很多美国消费者错误地认为乳制品替代品在营养方面与真正的乳制品替代品是一样的。事实上,2018年益普索委托乳制品管理公司进行的一项调查显示多数美国成年人认为,牛奶和植物性牛奶替代品具有相同的营养成分。研究还发现,73%的消费者认为杏仁饮料的蛋白质含量与牛奶相当甚至更高,尽管牛奶的蛋白质含量是牛奶的8倍。这是个问题。

动物法律辩护基金的威尔斯说,“为了帮助另一个行业而限制一个行业”是不公平的。好吧,让植物性产品搭乘乳制品的顺风车——并暗示它们在营养上与乳制品的同类产品一样——来获得成功,也是不公平的。